¿Puede la iglesia prescindir de los diáconos?

La delegación de jóvenes adultos de Discerning Deacons que viajaba a Roma se encuentra con el delegado del Sínodo, el diácono Geert De Cubber de Bélgica, después de la Misa de apertura del Sínodo, el 4 de octubre de 2023.

Durante la primera sesión del Sínodo sobre la sinodalidad, resulta que yo era el único diácono permanente católico romano. Algunos de los obispos presentes me dijeron varias veces: "No necesitamos diáconos, porque aún tenemos suficientes vocaciones sacerdotales". Una reacción quizá entendible, pero al mismo tiempo demasiado corta de miras. Nos lleva a preguntarnos si podemos formar una iglesia sin diáconos. ¿Podemos?

Un ministerio que tiene potencia de ser fuerte
El comentario episcopal anterior dejó claro que no todo el mundo entiende exactamente lo que es o hace un diácono, así que me sentí obligado a explicar brevemente al sínodo lo que significa para mí el diaconado permanente. Como diácono permanente, no soy ni sacerdote ni futuro sacerdote. Mi vocación como diácono está basada en Cristo, en mi matrimonio y en nuestra familia de tres hijos. Aunque la liturgia es importante, la vocación principal de un diácono no es ceremonial ni litúrgica. La vocación del diácono es llevar la diaconía a la catequesis y a la liturgia. De un modo u otro, también pertenece a la vocación del diácono llevar la catequesis y la liturgia a la diaconía. Esto hace del diaconado un ministerio potencialmente fuerte, especialmente en un mundo sufriente como el nuestro.

Construir puentes
La presencia sacramental en el mundo de Cristo -a través de la ordenación del diácono permanente- es tan importante. De hecho, muchos diáconos tienen un (supuesto) trabajo secular. Y eso está bien. Lo único que tienen que hacer es asegurarse de que Cristo y el Evangelio se hacen presentes en su entorno profesional. No tienen que hacerlo presente a través de las palabras que pronuncian o la ropa que llevan. Pueden hacerlo presente por la forma en que se comportan, por la forma en que tratan a los demás, por la forma en que hablan, especialmente por aquellos a los que no se les da voz en su entorno profesional. Las enseñanzas sociales de la Iglesia -a las que a menudo se hace referencia como fuente de vida cristiana- pueden ayudar al diácono permanente en su misión de construir puentes entre la Iglesia y la sociedad en general, especialmente en un mundo secular como el del occidente. Ser diácono permanente consiste en tender la mano y escuchar a la gente de la periferia. Un diácono lleva a Cristo a la periferia, y la periferia al corazón de la Iglesia.

Vocación por derecho propio
Inevitablemente, una reflexión más profunda sobre el diaconado plantea la cuestión de la inclusión de las mujeres en el diaconado. El Instrumentum Laboris para el sínodo formula una pregunta muy sencilla al respecto. "¿Es posible plantearlo?” Para mí, hay una respuesta sencilla a esa simple pregunta: "Sí, lo es". Sin embargo, si en algún momento se decide ordenar a mujeres como diáconos, debemos asegurarnos de que no se clericalicen y de que no se consideren como una solución a la falta de sacerdotes. Una comprensión más profunda mostrará que sólo funciona si se piensa en el diaconado como una vocación por derecho propio. Así que, una vez más: ¿Puede la iglesia prescindir de los diáconos? La respuesta sólo puede ser: no, no puede. Una iglesia sana necesita diáconos.

Geert de Cubber

Geert de Cubber

Geert De Cubber (1974) fue ordenado diácono permanente en Gante (Bélgica) en 2013. Es miembro no obispo de la XVI Asamblea del Sínodo de los Obispos sobre Sinodalidad.

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Testigo
"[Espero que la Iglesia ordene mujeres al diaconado] para aportar un testimonio y una expresión más amplios de la vida, el amor y la presencia de Dios al pueblo de Dios. Las voces y el liderazgo de las mujeres sanarán, animarán y potenciarán las vidas de hombres, mujeres y niños. Provocará una nueva comprensión de la vocación eclesial y enriquecerá la vida familiar católica".
Deedee Van Dyke
Capellana Católica en Joliet, Illinois
Testigo
"La primer Apóstol fue una mujer, María Magdalena. Ella sigue siendo hoy una torre de fortaleza para las mujeres en el ministerio. Si se ordenaran más mujeres al diaconado en la Iglesia Católica Romana, creo que tendríamos homilías más significativas y espiritualmente enriquecedoras, y nuestras liturgias acogerían y darían la bienvenida a todos a la mesa eucarística."
Sonja Grace
Testigo
"Si fuera ordenada diácono, no sería un medio para alcanzar un fin, sino más bien una invitación continua a un camino más profundo y amplio con Cristo. A los diáconos se les pide que se hagan más visibles como manos al servicio de la Iglesia. Responder a tal vocación sería un tesoro, una profundización de mi vida de fe interior enriquecida por las experiencias exteriores de ministerio y servicio. Tanto el camino interior como el exterior se convierten en un anhelo de buscar y conocer al Cristo al que estamos llamados a servir."   
Nina Laubach
Estudiante, Programa de Doctorado en Divinidad, Seminario Teológico de Princeton

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