"A veces estoy cansada, pero voy porque necesito estar ahí para la gente."

Rosella Kinoshameg dirige ceremonias de purificación como Orden Diocesana de Servicio (DOS) en Ontario, Canadá.

Una entrevista con Rosella Kinoshameg

Rosella Kinoshameg pertenece al pueblo Odawa/Ojibway y vive en la reserva Wiikwemkoong Unceded Reserve de la isla de Manitoulin, Ontario, Canadá. Es madre, abuela y bisabuela, y una enfermera titulada jubilada que trabajó durante más de 50 años con las comunidades de las Primeras Naciones como enfermera de salud comunitaria. En 2000 fue comisionada por su obispo como miembro de la Orden Diocesana de Servicio, conocida como DOS. Tiene reconocimiento eclesial como líder en su comunidad católica indígena, presidiendo servicios de comunión, dirigiendo oraciones en funerales y velorios y atendiendo a enfermos y moribundos. 

De niña, Rosella asistió a una escuela residencial para niños y niñas indígenas y ahora, como persona mayor, preside la junta directiva del Fondo para la Reconciliación Indígena. El fondo -que es el Compromiso Católico Canadiense para la Sanación y la Reconciliación de los Pueblos Indígenas- ha recaudado más de 14 millones de dólares aprobando 163 proyectos hasta la fecha para abordar el trauma histórico de los pueblos indígenas y para enculturar mejor las tradiciones indígenas. Rosella compartió su testimonio en nuestra sesión de escucha sinodal Discernir la diaconía.

 Cuéntanos de una experiencia en qué sentiste la llamada a servir en el ministerio de la iglesia.

Siempre me ha gustado ir a la iglesia y me gustaban las clases de religión. Mi padre me enseñó a tocar el órgano a los 12 años en nuestra parroquia Nuestra Señora de Gracia, una de las cuatro iglesias de la Misión de la Santa Cruz, y más tarde las personas mayores me pidieron que presidiera el consejo parroquial. Tuve que aprenderlo todo, y así fue como empecé. 

Cuéntanos una historia de cómo ejerces hoy tu ministerio y por qué es importante para ti. 

Como pueblo de Odawa/Ojibway, experimentamos mejor la fe católica a través de nuestra cultura. En 2000, recibí el mandato de Orden Diocesano de Servicio, conocido como DOS, y la formación es como la del diácono. Sirvo al pueblo de Dios en el Sector Nativo, diócesis de Sault Ste. Marie, Ontario, desempeñando los ministerios de acólito y lector y ayudando en otros ministerios necesarios para la vida de la comunidad eclesiástica. Esto se debe a la visión que en 1975 tuvo el Obispo Alexander Carter cuando se creó el Centro Espiritual Anishinabe y el programa de ministerios nativos, "para animar a los nativos a redescubrir sus raíces y a valorar su propia cultura y las bellezas de algunas de sus ceremonias y tradiciones primitivas". A través del Centro, los jesuitas y los socios indígenas trabajan para enculturar la fe y reparar las relaciones.  

Cuando nuestra diócesis recibió al nuevo obispo, Monseñor Thomas Dowd, me telefoneó para expresarme su interés por conocer nuestra cultura, lengua, rituales, creencias y tradiciones indígenas. En la Misa Crismal, recé una oración de los fieles en ojibway y dirigí la ceremonia de purificación. La misa incluyó tambores y dos himnos ojibway.

¿Qué quieres que la gente sepa o entienda de tu ministerio? 

Como DOS, pienso en la liturgia, el servicio y el trabajo de sanación y justicia. He dirigido talleres para formar a ministros de la Eucaristía para que lleven la comunión a los enfermos en casa y en el hospital. Trabajo con los moribundos en su viaje de regreso al Creador. Presido Servicios de Comunión y velorios, y cuando preparo reflexiones, siempre pienso en la gente, en su forma de vida y en los problemas que pueden estar encontrando para que podamos llevar nuestras oraciones hasta el Creador. 

Al haberme criado con las enseñanzas tradicionales y haber trabajado como enfermera de salud comunitaria, reconozco y comprendo el trauma intergeneracional que han causado las escuelas residenciales en mi familia y en las comunidades indígenas. Acepté formar parte de la junta directiva del Fondo de Reconciliación Indígena porque quiero ser parte de la sanación que tanto se necesita.

¿Cómo trabajas de forma corresponsable con los sacerdotes y los laicos de tu parroquia? 

En nuestra reserva Wiikwemikoong Unceded, de más de 4.000 habitantes, tenemos unos 100 funerales al año, a veces tres en una semana. Hay una grave epidemia de drogas que está dañando gravemente a nuestro pueblo y a nuestros preciosos niños. Si tuviera una varita mágica, sería eliminar la entrada de los traficantes de droga. Como comunidad estamos intentando trabajar en este problema de las drogas, y lleva mucho tiempo abordarlo. En el Centro Espiritual Anishinabe, los jesuitas están abiertos a preparar a las mujeres para que ayuden en las parroquias. En mi parroquia ayudo al cura con los velorios, asisto a los funerales y voy al cementerio. A veces estoy cansada, pero voy porque necesito estar ahí para la gente. 

¿Cuál es un pasaje favorito de las escrituras que te da fuerza y resiliencia para estos tiempos?

“He sido yo quien los eligió a ustedes” (de Juan 15,16). Estuvimos estudiando esa Escritura en un retiro. Dios te elige para un determinado tipo de trabajo. Es una afirmación preciosa que Dios te diga que te ha elegido para hacer su trabajo.  

¿Qué diferencia supone para tu comunidad que sirvas en el ministerio? 

La gente me conoce como DOS y reconoce que tengo una vocación estable. Me ven los domingos ayudando al Padre Pablo, repartiendo la Comunión, aceptando los regalos, poniendo la mesa si el diácono no está, y ahora de vez en cuando haciendo el ritual de purificación al principio de la misa. Son sobre todo mujeres las que reparten la Comunión a los enfermos y las que van al hospital. En los velorios, acogemos el cuerpo en la comunidad, dirigimos el rosario y las oraciones finales antes de que se cierre el ataúd. No soy sólo yo, hay otras mujeres que ayudan en el trabajo. 

¿Cuál es la fecha del aniversario de tu bautismo?

El 18 de febrero.

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“Our St. Phoebe Day celebration was a Catholic mass at its best—coming together, unified at the Eucharistic table, getting nourished through meaningful ritual, prayerful and relevant songs, a challenging message on synodality from scripture, and engaging and honest testimonies from two women in our community. St. Joan of Arc parish today did what Jesus did years ago—fed souls and gave people hope.”
St. Joan of Arc Catholic Community
Minneapolis, MN
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“Together, we are grateful that the ministry and example of St. Phoebe enlivens our community to participate in exploring the unique gifts of women in our faith community. Here at Cranaleith, we feel strongly about creating space for all those seeking wholeness and transformation for themselves, their communities and society. This retreat was an opportunity for us to do just that.”
Centro Espiritual Cranaleith
Philadelphia, PA
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“The icon of St. Phoebe is still present in our Chapel today, where we are able to remember her witness and ask her to intercede on our behalf.”
Rosemont College
Rosemont, PA

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