"Imagínese, ¿qué se podría hacer por el mundo si las mujeres llamadas a la vocación de diácono pudieran decir sí de todo corazón?"

Dermis de Jesús predica para el Servicio de Oración de Santa Febe 2023 en el St. Raphaela Center de Haverford.

Una entrevista con Dermis de Jesús

Dermis de Jesús es líder laica en la iglesia de San Vicente de Paúl de Germantown, cerca de Filadelfia. Dermis sirve a su parroquia como líder laica de oración, lectora, cantora, coordinadora del coro de niños, co-coordinadora del ministerio en español, y participa en la danza de alabanza. Ella y su marido Willhem Echevarría están criando a sus hijos Sofía Isabel y Marcos David. 

Cuéntanos de un momento en que sentiste la llamada a servir en el ministerio de la iglesia.

Tenía unos 18 años y estudiaba para ser terapeuta del habla, e hice un curso electivo de lenguaje de señas. Entonces, un grupo de personas sordas me pidió que les interpretara la liturgia dominical al lenguaje de señas en mi parroquia de San Antonio de Padua en Guayama, Puerto Rico. Otra mujer y yo empezamos a interpretar las misas dominicales al lenguaje de señas, y luego empezaron a llegar más personas sordas de distintos lugares. Feligreses de la parroquia que nunca supieron que había personas sordas en nuestra comunidad empezaron a darse cuenta y luego quisieron aprender también el lenguaje de señas. Ese fue el primer momento en que sentí una llamada al servicio que era extrínseca a mí. Era una necesidad que provenía de un grupo de personas que buscaban una relación más profunda con Dios. En mi corazón dije: Sí, Señor, voy a dedicarme a esto con todo mi corazón. Voy a ser responsable, y seguir aprendiendo el lenguaje de señas, y hacer crecer el número de personas que puedan hacer esto. 

Cuéntanos una historia de cómo ejerces hoy tu ministerio y por qué es importante para ti. 

Mi familia y yo pertenecemos a la Iglesia San Vicente de Paúl de Germantown, cerca de Filadelfia. Durante la pandemia me involucré más ayudando a preparar la misa en español. Empecé a ofrecer una llamada al culto de dos minutos como líder laico de oración al comienzo de la misa. Las mujeres se me acercaban después y me decían lo importante que es para ellas ver a una mujer hablando. Conectan con mis palabras. 

¿Cómo trabajas de forma corresponsable con los sacerdotes y los laicos de tu parroquia? 

Si no tienes líderes laicos activos en una parroquia con sólo dos sacerdotes, ésa no es una parroquia que vaya a crecer. Nuestros sacerdotes dependen mucho de esa corresponsabilidad. Saber escuchar es una de las razones por las que el proceso sinodal tiene tanto sentido. Estamos escuchando las necesidades de la gente y siendo creativos con los recursos que tenemos. 

¿Qué te sostiene en el ministerio? 

La oración diaria en soledad y la oración comunitaria en la misa en español, el grupo de danza de alabanza, el coro y el Círculo Phoebe de Filadelfia. Otros dos elementos importantes son recibir el cuerpo y la sangre de Cristo y el recuerdo de mis antepasados, muchos de los cuales también vivieron sus vidas al servicio de Dios a través del servicio a los demás.

¿Cuál es un pasaje favorito de las escrituras que te da fuerza y resiliencia para estos tiempos?

El cántico de María que comienza con: "Mi alma glorifica al Señor, mi Dios...". Lo aprendí por primera vez en español como una canción. Se trata de la alegría de decir "sí" a la llamada de Dios. La alegría proviene de confiarse plenamente a Dios. 

¿Qué barreras o limitaciones encuentras hoy para vivir tu vocación?

Hay momentos en los que no tenemos un sacerdote que habla español para la misa en español, pero no tenemos autorización de la arquidiócesis para proceder a una Liturgia de la Palabra a cargo de un líder laico. Si no tenemos sacerdote, tenemos que cancelar la misa. Esto es lo que me rompe el corazón, porque ésta es una comunidad que quiere seguir creciendo. 

¿Qué esperas de este Sínodo mundial en el que la Iglesia está discerniendo la renovación del diaconado permanente ordenado para la misión social de la Iglesia, que podría incluir a hombres y mujeres? 

Espero que sea una visión de abrirnos, expandirnos, estirarnos. Las necesidades no pueden cubrirse con el número de personas ordenables ahora mismo. Imagínese, ¿qué se podría hacer por el mundo si las mujeres llamadas a la vocación de diácono pudieran decir sí de todo corazón? Conseguiríamos un buen número de manos dadas a la tarea, y eso sería una bendición maravillosa para las parroquias. 

¿Cuál es la fecha del aniversario de tu bautismo?

El 3 de mayo en la Iglesia Nuestra Señora del Carmen en Arroyo, Puerto Rico. Aún conservo la capia, una tarjeta de recuerdo de mi bautismo con la letra de mi madre.

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Promotor
“I have worked alongside many lay and religious women in my ministry who have exhibited outstanding ability for ministry.  Many have taught me by their example how to be a more effective minister, and by their instruction, helped me to grow in this role…It’s time that the Church gets in step with society and recognizes the equality of women in the workplace.  Women are as capable as men in the work of ministry, and have demonstrated the same equality in scholarship, skills and education as men.”
Fr. Joseph A. Genito, O.S.A
Pastor, St. Thomas of Villanova Parish, Philadelphia, PA
Testigo
“If there were women deacons in my parish, lay women would relate in a deep and meaningful way to deacons who look, act, speak and feel more like themselves…Though I am an unlikely choice to wear the alb and stole, I have a deep commitment to service in Christ’s name and I try to live it every day. Any need that arises, I am ready to shoulder it, though some needs of our sisters and brothers would be well- or better-served by a woman’s different compassion.”
Deacon Bill Zapcic
Parish Deacon and Homilist, Retired Journalist, Tinton Falls, NJ
Promotor
“Not only is ordaining women as deacons a restoration of the dynamism of the early Church, it is a matter of justice!”
Fr. Stephen P Newton, CSC
Executive Director, Association of US Catholic Priests, Notre Dame, IN

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