Un examen de fin de año de Discerning Deacons (Discerniendo el Diaconado)

Discerning Deacons y Núcleo Mujeres se encuentran con el Papa Francisco el 13 de octubre de 2021.


Hace un año, nosotros (Casey Stanton y Ellie Hidalgo) y Luke Hansen estábamos liderando y participando en un retiro virtual: discernir, soñar y planear.

En medio de este tiempo de Adviento de reflexión y oración - fuimos invitados a soñar

¿Cómo podríamos hacer crecer la conversación y servir al discernimiento en la vida de la Iglesia en torno a la cuestión de las mujeres y el diaconado? 

Redactamos una visión. Nos lanzamos al vacío. Dejamos los trabajos, nos aventuramos en un territorio inexplorado y trabajamos para desarrollar un nuevo proyecto: un punto de encuentro entre la visión del Papa Francisco de una iglesia sinodal, de escucha y participación y la cuestión viva y persistente de si la Iglesia ordenaría a las mujeres como diáconos.

¿Cómo podríamos ser un lugar para vivir esa pregunta activamente? 

Buscamos la asesoría y el respaldo de quienes ocupan diferentes lugares y posiciones sociales dentro de la Iglesia. Con una ráfaga inicial de aprobación,el apoyo administrativo de la Iglesia Católica Santo Tomás Moro en St. Paul Minnesota, y con el Obispo Randolph Calvo listo para servir como nuestro asesor episcopal -- lanzamos Discerning Deacons el 29 de abril de 2021. ¡Arrancamos con un webinar en línea del Boston College “The Power to Preach” (El Poder de Predicar) para correr la voz! (¡gracias a Anthony Russo, de nuestro equipo de bienvenida, por ayudar a que esto suceda!) 

Comenzamos este proyecto escuchando profundamente, en la oración y en las relaciones. Escuchamos a las mujeres compartir sus propias historias de cómo navegar su fe con un Dios grande que las llamaba a servir, a liderar, a predicar, a enseñar – y cómo han seguido a ese Dios incluso cuando ha sido complejo expresar este llamado en la Iglesia Católica tal como está estructurada hoy. Escuchamos historias de lamentos y limitaciones. Escuchamos historias de adaptación creativa y contribución. Escuchamos historias de mujeres que estudiaban en escuelas de teología, recibiendo formación para el ministerio en los años 80s, anticipando que la ordenación al diaconado era inminente. Escuchamos historias de mujeres jóvenes que se preguntan cómo pueden permanecer en la Iglesia católica hoy sin renunciar a su vocación.

En septiembre, la socióloga de Notre Dame, Dra. Tricia Bruce, preparó los resultados de este estudio de investigación cualitativa. Continuamos compartiendo esta información tan importante para ayudar a fundamentar y guiar las conversaciones. Además, esperamos que ayude a las mujeres a encontrar consuelo al ver que no están solas. Puede leer siguiendo este enlace (nota en inglés)

Queríamos saber ¿quiénes fueron las personas que ayudaron a organizar el proceso de escucha en la Amazonía para preparar el sínodo Amazónico? ¿Y cómo fue que el tema de las mujeres y el diaconado fue identificado como una de las principales prioridades? Conocimos a las mujeres de Núcleo Mujeres REPAM y a los ministros tenaces, fieles y profundamente comprometidas que sirven al pueblo de Dios en la Amazonía – comprometidas a elevar las voces de las mujeres en todos los espacios de la sociedad, y a abordar las estructuras que causan violencia y daño a las mujeres y los niños. Sabíamos que teníamos mucho que aprender. Que las realidades a las que se enfrentan las comunidades de la Amazonía son diferentes de las realidades a las que se enfrentan las comunidades de Boston, Durham, Minneapolis o Seattle, y sin embargo. Y, SIN EMBARGO, hay formas notables en las que coincidimos. Compartimos la idea de que el Espíritu Santo anhela abrir nuevos caminos para las mujeres en el ministerio de la Iglesia. Nos sentimos impulsadas y motivadas a imaginar el diaconado como una parte de cómo el Espíritu puede estar renovando la Iglesia.

¡Y queríamos que el mayor número posible de personas participe en esta conversación! Para que no se convierta en una conversación en la que unos pocos se vuelven expertos en el tema y todos los demás escuchan en silencio. Sino intentar construir sobre la poderosa experiencia de gente como Phyllis Zagano, junto con Cecilia González-Andrieu, el diácono Bill Ditewig, Serena Noceti, Isabel Corpas y tantos otros – para servir al pueblo de Dios en su participación activa.

Nos fijamos un objetivo: involucrar a 1500 personas en reuniones de casa y diálogos parroquiales en el verano de 2021. Y .... ¡lo logramos! USTEDES respondieron a la invitación. Participaron en los talleres, sirvieron como anfitriones y asesores para ofrecer ayuda y motivación, proporcionaron sugerencias acerca de algunos recursos básicos (en inglés) y buscaron un espacio donde realmente escuchamos al Espíritu Santo. Practicamos una forma sinodal de ser Iglesia juntos en más de 20 ciudades y pueblos – donde resistimos las fuerzas que nos podrían polarizar, o impedir que escuchemos a aquellos con los que no estamos de acuerdo.

Nos propusimos avanzar juntos, no publicando en las redes sociales o discutiendo en Twitter, sino invitando a nuestros vecinos, a nuestros amigos, a los miembros de los consejos parroquiales y a los que no han entrado en una iglesia desde hace años, a reunirse, a escuchar de nuevo el movimiento del Espíritu Santo y a confiar en que cada uno de nosotros lleva la sabiduría de Dios en su interior.  

¡Escuchamos tantas cosas diferentes! Esperanzas. Inquietudes. Preguntas. Sueños. Miedos. 

Intentamos sintetizarlos tras una serie de talleres de consenso participativos para identificar los temas y las percepciones. Sabemos que esta “Gathering of the Fruits” (Recolección de los Frutos) no es un resumen exhaustivo - pero esperamos haber ofrecido una contribución, una manera de ponderar algunas de las consideraciones que la Iglesia tiene ante sí en este discernimiento. 

En agosto, estrenamos un corto documental de dos mujeres que anhelan ser ordenadas al diaconado en la región de Boston: Philomėne Pèan y Kelly Meraw. Ambas trabajan en puestos ministeriales a tiempo completo sirviendo a sus comunidades. “Called to Serve: Two Women’s Witness” (Llamadas a servir: El Testimonio de Dos Mujeres) ha sido realizado por las directoras de documentales Pilar Timpane y Andrea Patiño Contreras, y forma parte de un proyecto cinematográfico a más largo plazo que analizará el papel de la mujer en la Iglesia, realizado por Timpane y la productora Christine Delp. 

Más de 500 personas nos reunimos en un servicio de oración virtual para pedir la intercesión de Santa Febe en su fiesta del 3 de septiembre, mientras elevamos voces valientes anhelando ser recibidas en el Señor como diáconos en nuestra Iglesia. Muchas gracias a todos los que contribuyeron a un servicio significativo y conmovedor. 

Luego, llevamos nuestros informes junto a nuestro equipo y a nuestras compañeras del Núcleo Mujeres REPAM a Roma en octubre. Fuimos en peregrinación, atentos al hecho de que no íbamos solos, ya que su novena nos impulsó en nuestro viaje. Llevamos a muchos de ustedes con nosotros para presentar nuestras oraciones, sueños y esperanzas a los pies del Papa Francisco, y para compartir nuestro trabajo para ayudar a hacer crecer la conversación con funcionarios y líderes en el Vaticano.

Alentados por la visión del Papa Francisco de construir una Iglesia sinodal más inclusiva y que discierne, participamos en la solemne liturgia de apertura del sínodo mundial presidida por el Santo Padre en la Basílica de San Pedro. Fuimos recibidas por el Papa Francisco en su audiencia de los miércoles, y le regalamos la imagen de Santa Febe de Laura James - la imagen que muchos de ustedes han utilizado en nuestras reuniones en casa para visualizar una Iglesia que escucha, participa y es inclusiva. 

Al volver de Roma, reunimos un panel de teólogos expertos, Kristin Colberg, Rafael Luciani y Hosffman Ospino, para ofrecer un webinar informativo visto por cientos de personas, "Por una Iglesia sinodal: ¿A qué nos invita el Papa Francisco?" Hemos escuchado el llamado a servir a este proceso sinodal. Para inspirar a otros a escuchar otra vez la buena nueva proclamada: que cada uno de nosotros estamos llamados por nuestro bautismo a la membresía plena del Cuerpo de Cristo – y que juntas, nuestras voces son una fuente de sabiduría para guiar, liderar y compartir la misión de la Iglesia.

Por último, nos sentimos honradas por la participación y el interés en un retiro virtual de Adviento. Convocado por Bridget Deegan-Krause y Molleen Dupree-Dominguez, casi 200 personas participaron de forma asíncrona mientras cada uno de nosotros se reservaba un tiempo cada semana para rezar y reflexionar sobre lo que está por nacer. A través de encuentros y abrazos sagrados, podemos empezar a captar la visión a medida que va surgiendo. Y podemos llegar a confiar en que habrá buena compañía a lo largo del camino, con nuevas canciones para mantener elevado nuestro espíritu. (¡Gracias a Claire Hitchins por también traernos música nueva en este espacio!) 

Así pues, empezamos este nuevo año con los corazones llenos. ¡Gracias a todos ustedes! Han surgido muchas cosas este año. Y todavía hay mucho por nacer: a medida que cada persona ofrece su contribución única guiada por el Espíritu Santo.

Les enviamos oraciones de paz y bendiciones para el nuevo año,  

Casey & Ellie
Co-directores de Discerning Deacons 

P.D.: Hemos elaborado una guía de recursos (en inglés) que incluye lo que hemos creado juntos este año, así como los lugares en los que hemos aparecido en la prensa y en los medios de comunicación en general. Son recursos que pueden compartir. Y les invitamos a considerar la posibilidad de participar en una sesión de preguntas y respuestas en enero para saber más sobre cohorte de animadores del sínodo. La sesión del 10 de enero será bilingüe, en inglés y español. Esperamos que podamos servir al proceso sinodal global para convertirnos en una Iglesia que escucha, desencadenada para la misión. 

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Promotor
“It is time for our Church to acknowledge the role of countless women serving the people of God in positions of ministry and leadership.”
Promotor
“It is time for the Church to heed the Spirit’s voice, recognizing women’s call to the diaconate and allow the Spirit to restore and renew the Body of Christ so that it may fully live into its identity of missionary discipleship.”
M. Therese Lysaught, Ph.D., Theologian
Theologian, Doctor of Philosophy - Loyola University Chicago and the Pontifical Academy for Life (Chicago, IL/Madison, WI)
Dar Testimonio
"Siento que la Iglesia católica, tal y como está estructurada, no es lo que Jesús imaginó para sus seguidores, muchos de los cuales eran mujeres de su época. ¿Qué pasó?"
Joan D. Martin
Miembro del Cuerpo de Voluntarios Ignacianos, feligrés de la Comunidad Católica New Roads en Belmont, MA

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